Malcolm Holcomb (USA)

Arrangementsinformasjon

Malcolm Holcombe-Come Hell eller High Water av Steve Wildsmith


På North Carolina-siden av sørlige Appalachians, beholder landet fortsatt sine hemmeligheter. 

Det er et paradokseplass, hvor fattigdom blir overlevert fra en hardscrabble-generasjon til den neste i byer som overføres av New South-fremgangen som gir en by som Asheville sin borgerlige sjarm. Det er en motstandsdyktig lomma av villmark der et lite bandet Cherokee en gang forsvant i de tåkehollers å vente ut den hvite mannens ire, tilbake i de dype skogene hvor gammel vekst tømmer blokkerer sollyset og kompass nåler noen ganger spinnende og sivile gi vei til ting utover menneskelig forståelse.

På grunn av utgivelsen av sitt 13. studioalbum - Come Hell eller High Water, "ut XXX på Singular Recordings - er sanger-låtskriver Malcolm Holcombe en både en del av og bortsett fra de Blue Ridge-åsene, en sørlig folkemusikk golem brakt til liv av de dypere mysterier som gir disse åsene så mye av folkloren sin. 

Hans sanger hører hjemme i samme vestlige Nord-Carolina echelon av mysterier som Brown Mountain Lights eller spøkelseslystene langs Helen's Bridge eller Phantom Choir of Roan Mountain - ting som overgår konvensjonell forklaring, men tilkaller en kombinasjon av ærefrykt og primal lengsel, en smerte å forstå de store spørsmålene om den menneskelige tilstanden. 

Malcolm kan ikke ha svar på disse spørsmålene, men hans sanger er hentet fra det samme vannet som begynner som en dråpe i de dype skogene: vill, ufattelig, fylt med hviskende og brølende av alle mysterier og underverk som disse åsene inneholder. Og som regionens andre verdens manifestasjoner kommer de fra et sted som overskrider enkel forståelse, selv av deres skaperen. 

"Jeg vet ikke, mann; folk spør meg om det, og jeg kan egentlig ikke fortelle deg hvor det kommer fra, sier Holcombe. "Jeg er ikke veldig god til å trekke en Houdini og få blyanten til å levitere. Å få blyanten min til å levitate er umulig; det er ikke i mitt rike av å være. Som min venn Eddie fra her oppe i Swannanoa sier, 'Hvis du liker å få mais, må du komme deg ut av hagen.' "

For "Kom helvete eller høyt vann", bruker han det med et deftsett hånd, knuste fingre luktet av tobakk og friskt smuss og harpiksen fra tusenvis av slitte gitarstrenger. Det er hans tredje plate i så mange år, men det er en meningsløs forsøk på å snakke med ham om hans kreative prosess, fordi Malcolm ikke er den slags låtskriver å peke de mørke fordypningene i sinnet for å finne ut hvor ordene som bobler opp der kommer fra. 

"Det er som en venn av meg sa for år siden - alt er et mirakel eller ingenting er et mirakel," sier han. "Det er bare mirakuløs å være i denne situasjonen med noen fantastiske folk som jeg har jobbet med gjennom årene, og å bli støttet av min kone og venner og fans."

For to hundre år siden, kunne tidlige bosettere ha besøkt en mann som Malcolm i en hule kutt i siden av et fjell i North Carolina, hale tobakk eller gjemmer seg gjennom sørlige Appalachian-skogene for å motta visdomsord. Selv med samtidige trappings av internett sangskriving og e-post og digital studio wizardry til hans disposisjon, er han ikke så langt fjernet fra den villøyne hermit som snakker i gåter og metaforer og leverer profetier og portenter av urolige tider. Hvis det er en ting du kan stole på at Holcombe skal levere, er det ærlighet - ofte sårende, ofte smertefullt, alltid med den slags deftfulle svarsynkroniseringen som har gjort ære beundrere ut av hans samtidige.

"Malcolm Holcombe er en kunstner av dyp mysterium og høy kunst; Han er den jeg hører på, og har i over 20 år, "sier Darrell Scott, en av Nashvilles premier sessions instrumentalists og en nasjonalt respektert sanger-låtskriver. "Alle de produktene jeg verdsetter i sanger og kunstneri er i Malcolm." 

"Jeg tenker for de fleste sangskrivere, sanger er som klær. Malcolms sanger er hans hud, "skriver medarbeiderens Nashville-sanger David Olney. "De er et direkte uttrykk for hvem som er som en mann." 

"Folk liker å si at Malcolm Holcombe er en nasjonal skatt, og de har det riktig," tilføyer RB Morris, en sanger og sangskriver for Øst-Tennessee, dramatiker og den tidligere poetlaureaten av byen Knoxville. "Han står på alle de gamle amerikanske musiktradisjonene og tar dem sin egen vei inn i et svært individuelt musikkuttrykk."

"Come Hell eller High Water" er varemerke Malcolm: chiseled ut av et liv rikelig i både vanskelige tider og søte. Han ble født og oppvokst i disse åsene, lært å spille flatgitarr med en lokal folkegruppe og skaffet seg på scener på dansesal, fylke messer og fellessentre i hele regionen. Han forlot for en stave, likevel i Nashville og signerte en rekordavtale med Geffen som eksponerte ham for et bredere publikum, men siden han kom hjem, har han vært fornøyd med å gjøre sin egen ting og tjene beundring fra samtidige som Steve Earle og Emmylou Harris og tegner sammenlikninger til alle fra sent Townes Van Zandt til Bruce Springsteen for måten han maler livlige portretter med sine sanger på, gjør dem til haunting, brooding, moving affairs. Det er en smerte av loveliness og ensomhet, plage og håp, 

Så utsøkt som begge gjestene lyder, er det Malcolms grovete og raspete stemme som "kutter gjennom deg som en frosset smørkniv", for å låne en linje fra "Old North Side", en av de nye rekordets lette søndagsmorgen spor. Det er en sang av snapshots, som bare Malcolm kan ta dem - "gasspirrende rustbucket" ... "JFK på stallhuset mantelen" ... "den gamle manns veranda" ... bilder som trumpet fortellingen, et glimt inn i den flurried orkanen i sangskriverens sinn.

"Denne verden er full av godhet og mye positivitet, men det virker som om jeg kan forholde seg til underdogen og den fortrykte av åpenbare grunner," sier han. "Disse typer sanger synes å slå en nerve dypere enn" Yellow Brick Road ", fordi jeg tror det er en kamp for oss alle å forsøke å gjøre det neste riktige. Noen mennesker har den åndelige kjemi for å kunne oppnå det lettere enn andre, men jeg tror vi alle sliter med å stå opp om morgenen og forsøke å leve i vår egen hud. "

"Feelin", min alder, føler seg syndisk og feil, for redd for å tro at jeg hører til lenger, "tenker han på" New Damnation Alley ", en av de vokale tangosene med DeMent som tar" Come Hell eller High Water "til et nivå umatched ved sin tidligere katalog. Når de kanaliserer den søte smerten av "Jeg vil ikke forsvinne" eller løfte opp evangeliet-blues-rosene om "Gone By the Ol 'Sunrise" eller send en advarsel for det kommende "regn og frykt" på "Black Bitter Månen, "Malcolms gutturiske grøfter og hissende klagesang er temperert av DeMent's country drawl sweetness. Og da rekorden fades inn i finalesporet - "revet og rynket,

Det er stønn av forvitret tømmer fra en forlatt fjellhytte i løpet av en vårstorm, den ensomme barken av en coyote på den andre siden av en ås eller en slyng av et lokomotiv som skjærer gjennom Appalachian-daler i mørket om natten. Det er en haunting og mystisk ting, og som de fleste mysteriene i disse åsene ligger den sanne skjønnheten i øynene - eller i dette tilfellet ørene - til seieren. 

"Det er ikke for meg å dømme hva folk tenker eller bestemmer seg fra melodiene; de får det de får ut av dem, sier han. "Jeg prøver ikke å tenke på det eller bli for analytisk om noe av det. De er bare bygget gjennom personlige erfaringer og lever livet mitt med familie og venner, og ved den gode Herres nåde kan jeg være til tjeneste og tilby noen historier."